预防医学

哪种类型的巧克力更利于机体健康?

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2017-08-21
导读

          阿兹特克皇帝蒙特祖玛二世曾经说过,喝上一杯可可能够让一名士兵行军一整天,但这并不是我们今天所熟悉的热巧克力,其是一种粗糙、带苦味且上面经常漂浮着脂肪残渣的食物。现代社会的甜巧克力(即添加了奶粉和糖分)是工业革命的产物,直到最近,研究人员才认为巧克力或许并不是一种潜在的健康食物,其被更多地看作是一种“罪恶的快感”。

关键字:  巧克力 | 机体健康 

        阿兹特克皇帝蒙特祖玛二世曾经说过,喝上一杯可可能够让一名士兵行军一整天,但这并不是我们今天所熟悉的热巧克力,其是一种粗糙、带苦味且上面经常漂浮着脂肪残渣的食物。现代社会的甜巧克力(即添加了奶粉和糖分)是工业革命的产物,直到最近,研究人员才认为巧克力或许并不是一种潜在的健康食物,其被更多地看作是一种“罪恶的快感”。

        在过去30多年里,研究人员开始改变对巧克力和可可的看法,可可是巧克力的基本成分,可以说,从1997年开始舆论浪潮发生改变要追溯至哈佛大学的研究人员对库那人进行的一项研究,在这项研究中,研究人员通过研究发现,居住在巴拿马海岸边岛屿上的库那人普遍血压水平较低,但人们一般都很长寿,而且相比同住在巴拿马上的人群而言,这些人群患多种疾病的风险较低,比如心脏病发作、中风、2型糖尿病和癌症等;能够将居住在岛屿上的库那人与巴拿马群岛上的人区分开的就是高水平摄入可可,平均而言,库那人每天会喝5杯以上的可可。

        自从这项研究开始,很多研究人员进行了大量的实验室和临床研究证实了巧克力和可可对机体心脏健康的标志物所产生的有益效应,包括血管健康、有益胆固醇水平以及血压。那么可可中的哪些成分赋予了机体一定的健康效益呢?答案很有可能就是黄烷醇(Flavanols),尤其是一种名为表儿茶素的特殊化合物,实验室研究结果表明表儿茶素是一种强大的抗氧化剂,然而,这种化合物在人类机体中表现地似乎并不像预期那样,人类机体似乎不可能吸收大量的表儿茶素来为机体提供抗氧化的功能。

        表儿茶素在机体中似乎会通过其它一系列途径来发挥作用,包括帮助血管放松来降低血压,促进产生高密度脂蛋白胆固醇,并且支持胰岛素发挥作用;巧克力作为健康食物的一个关键挑战就是其所含有的能量、脂肪和糖分与政府建议的并不一致,而未来的一个难题则是商店中售卖的巧克力含有黄烷醇的量不够,包括表儿茶素,而黄烷醇才是对机体健康有真正作用的物质。

        因此,研究人员在很多研究中对结果进行了解释,在最近的一篇综述性文章中,研究者指出,很多试验中所使用的巧克力都无法在商店中获得,而在库那人研究中所观察到的效应或许是其大量摄入可可所带来的效应。

粗可可的趋势

        如果可可和巧克力中并没有含有足够的表儿茶素来为机体提供心脏健康效益,那么让我们看看表儿茶素的原始来源:粗可可(原始可可)。目前出现了一种摄入冷压可可豆的趋势,可可豆是可可树的水果,研究人员认为原生态的可可(粗可可)具有改善机体健康的潜力。

        然而,在最近的一些研究报道中,研究人员并未发现任何研究是调查粗可可降低人群心血管疾病风险的,所有研究都是利用工业生产的巧克力和可可进行的,而相比天然可可而言,这些巧克力和可可中含有高水平的活性化合物。这些研究的一个主要缺点就是很多都是受到行业资助的,试验中所用的巧克力都是专门用来进行研究的,这或许考虑到了在实验中能够更好地进行控制。

        因此,巧克力或许并不是一种健康的食品,尽管大量研究发现了一些很有意思的效应,研究者指出,目前最好的建议就是人们并不应当为了改善机体健康而摄入商业化的巧克力,但这似乎并不能阻止巧克力给人们带来的美好味觉。

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